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四月底,馬尼拉一個雜亂密集的住宅區發生大火,並響起爆炸聲,這把晚間的無情火,導致近600個家庭,無家可歸。我在火災的幾天後到現場採訪,大部分的居民已經被安置在一旁的臨時帳棚。

 

大火毀家園卻樂觀以對

由於這裡的房子都是用劣質的建材所建,因此經過大火一燒就倒塌,原本四層樓的房子,現在只剩下半層樓高。意外的是,當我走進被燒得幾乎全毀的住宅區,看到的不是徬徨無助的臉孔,而是聽到響徹雲霄的聊天聲、笑聲和磚頭碰撞所發出的敲擊聲。「我家原本有電視、桌子、衣服,全部燒光了。」打著赤膊的年輕人,正拿槌子敲著水泥磚塊,他笑著說,他的家人們正住在外面的帳棚,現在他要把房子蓋回來。

 

「物資拿到就好了」 不介意政客災區作秀

當時,剛好遇到馬尼拉市長艾斯特拉達 (Joseph Estrada)在現場發送大米、飲料、麵包、睡袋等物資,現場的民眾守秩序的排隊,並為市長的到來,一陣歡呼,現場有如選舉造勢活動。雖然人們心照不宣,這是個政治人物的表演舞台,但居民哪管那麼多,他們只想趕快拿到物資和政府贈送的建材,重建家園。房子的另一旁,中年男子穿著內褲,站在水桶旁邊開心地洗澡,面對市長來訪,他說:「物資拿到就好了」。

大火沒有燒掉居民的希望,現場充滿著歡笑聲,重建工作反而有一種大興土木的錯覺,整個氣氛感覺充滿希望。我不禁好奇,是什麼原因讓菲律賓人如此樂觀正面,面對災難依然能掛起笑容?

 

前總統回鍋當市長

馬尼拉市長艾斯特拉達 (Joseph Estrada)曾在1998-2001年擔任菲律賓總統,但因為涉嫌貪腐而下台並遭受繼任總統特赦後,2010年再度參選總統落敗,2013年參選馬尼拉市長當選。

 

 

“Bahala na” 就這樣吧,都是神的旨意

菲律賓是世界第三大天主教國家,天主教徒占菲律賓人口的83%,幾乎家家戶戶都擺有十字架,街道上也能看到耶穌塗鴉,或許是信仰的力量,菲律賓人總是正面樂觀。 菲律賓很多人對天主教信仰是不會提出質疑的,單純相信,而因此活在當下,他們覺得神已經安排好一切,遇到困難,不需要過度擔憂。菲律賓的泰加洛語有句話是 “Bahala na”,意思是就這樣吧,都是神的旨意。很多人認為,倚賴神就足夠,有點聽天由命的感覺,像是之前上班的辦公室遇到停電,我的反應是驚訝且擔心截稿來不及,但菲律賓同事笑笑著說沒關係,可以休息睡覺,冷氣沒了也不在乎,上衣脫了繼續睡。這也可以解釋為何每次雨季淹水時,總有許多小朋友高興的在汙水中戲水。

 

教會是社會議題的意見領袖

宗教不只影響了菲律賓人的個性,對菲律賓的政治也有十足影響力,每每有重要的社會議題,或政府要實施某些政策,媒體通常都會採訪天主教會的主教,因為他們是意見領袖,發言具有指標性,而且左右了該教會信眾的決定。這些政策常與人權有關,像是同性婚姻、或杜特蒂的反毒戰爭,因此許多政客也會拉攏教會關係,因為取得神父的支持就等於拿到廣大信眾的選票。當然,我也有擔任記者的朋友說,與過去幾年相比,現在的民眾似乎比較會自己做決定,不會單單依照教會的方向,不過就我的觀察,這一族群大部分都是受高等教育的菲律賓人。

 

聽天由命有時卻是種藉口

信仰除了使得菲律賓樂觀正面,但也有些負面影響。 “Bahala na”,聽天由命的個性養成了部分菲律賓人的懶惰不積極的習慣,因為知足反而不願努力而沒有競爭力。我菲律賓朋友就曾對我說,菲律賓人總認為「剛好就好」,反正一切都是命運的安排,某方面也可以說是不願意承擔責任。 “Bahala na”這句話剛好成為懶人的藉口。根據史丹佛大學去年一項以每日行走步數所做的調查,菲律賓是全球第四懶惰的國家,僅贏過印尼、沙烏地阿拉伯和馬來西亞。

雖然這樣到樂觀與正面,有時會引發爭議,或可能變成懶散消極。但不能否認的是,菲律賓人的特質,的確有部分是值得學習的,面對低薪、差勁的治安、總是擠得像沙丁魚的電車、大排長龍的車站閘門、讓人滿頭大汗的炎熱天氣,他們總是能微笑面對;對大火意外,竟然也能如此「淡定」。

那些真實的笑容,對生活相對舒服及富裕的台灣人來說,反而似乎越來越陌生,對比台灣從政治人物、媒體及網路鄉民習慣性地「唱衰」台灣,若學習菲律賓人的正面樂觀,更積極的面對台灣真正的困境,找出方法,進而有向上的氛圍,或許會比「唉聲嘆氣」,來得更有意義。

 

What other people think…

Feelings: concernedUndecided

“It (bahala na) has its benefits, but it becomes a form of fatalism that allows the Filipino to disengage from potentially everything, leaving control to external forces he or she couldn’t probably understand.”

— A Philipino Author

 


 文/ 李宗憲

 

本文收錄於英語島English Island 2018年9月號
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跳島東南亞 -- 作者:李宗憲
喜歡聽故事、記錄故事,講故事。熱愛新聞工作。曾任印尼Metro TV華語新聞製作人、《聯合報》影音新聞部記者,菲律賓媒體Rappler實習記者。曾採訪台灣空難、學運、雅加達選舉、印尼LGBT及難民等議題、菲律賓反毒戰。現居馬尼拉,擔任寰宇新聞特派記者,繼續挖掘故事。