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在做尋找對象、建立人脈等人生規劃的選擇時,韓國人最重視三個條件:外貌、學歷、以及是否在大企業工作。我們把這三個選項交給台灣人,請受訪者設想生活在韓國的感覺。統計結果為外貌跟學歷,是大家最重視的條件。

外貌代表什麼?

從服飾、化妝、整形、韓流,支撐起一條龍的產業鏈。

以出口來看,韓國是世界第8大的美妝品出口國,佔全市場3%,2016年的市場規模約85億美金,從2012-2016的增長速率為7.4%。這樣急速擴大的產業,也有了一個獨特的名稱:K-beauty—韓國製造、肌膚客製化、採用天然素材。韓國的時尚產業更是與「韓流」明星脫不了關係,大量在社群媒體中曝光的穿搭,在戲劇中被置入的形象,讓韓國時尚產業不斷增長,2018達到約3955萬美金,不僅如此,男士時尚/美妝保養的市場,韓國也不打算錯過。

上述的產業利基很大,但對個人來說,特別是女性,維持「美麗」幾乎可說是一種「自我管理」了,為了獲得更多的眼光、競爭力,社會的氛圍讓大小整形手術更普遍。

"Currently, hospitals do not call patients patients and call them customers. The opposite of the customer is the merchant. The opposite of the patient is a doctor. "

一位韓國的外科醫師投書女性雜誌「여성조선」(Woman Chosun)表示,「有些女性主義者認為,整形是一種對身體自主權的實現,我對此沒有意見,但問題是,這真的是你的想法嗎?很多時候,是人們植入、鼓勵、或是環境讓你做出這個決定。」

教育是翻身的最快捷徑

對於重視外貌最常見的說法是,韓國的競爭實在激烈,必須再輔以外貌取勝,但其實外貌只是其一,能夠靠後天改變命運的方式,最快的方式還是教育。

擁有將近90萬訂閱的線上媒體Asian Boss對韓國人進行隨機街訪,請他們回想自己當年考大學的狀況。如果你是一個大學應考生,你可能會聽到朋友跟你說:

“If you study hard, your future husband’s face will change.”

“Let’s get on the Line 2.”(註:通過首爾大學跟延世大學的地鐵線)

“If you study 10 more minutes, the subway line will change!”

“In order to not interfere with students commuting in the (exam) morning, al the companies delay their opening hours.”

儘管各自有不同的自嘲,但所有的人都同意「考大學在韓國是一件很重要的事」,如果你的履歷上有「in seoul」(指在首爾念大學),未來人生的機會都會大幅提升。當然,當他們上了大學又會再次發現,競爭是無止盡的。

職場生活差多少?

韓國推動國際化,在2016的統計中,外籍工作者將近100萬人,占了3.64%韓國的勞動人口,最常見的職位是「英文老師」。他們通常不到40歲,有些人認為,在韓國工作的優點是食物好吃、安全,但他們都無可避免的面臨到「身為少數者」的劣勢,因為韓國文化區分自己人跟外人相當明顯,例如在韓文中的的常用語「我們」(woori),指的不是一個特定團體,更像是一個抽象的「我們這一邊」的。

除了難以建立歸屬感,輩分順序對來自西方國家、或是台灣人都需要花時間理解、適應。在英語島的調查中,26歲以上的受訪者,都認為「職場生活」是韓國與台灣生活相差最大的地方。

 


 文/英語島編輯室

本文收錄於英語島English Island 2018年10月號
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