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文/鄭緯筌 Vista Cheng 臺灣電子商務創業聯誼會 理事長

說到影音直播,相信大家一定不陌生。打開Facebook或YouTube,隨時可以看到有人在進行直播,主題也五花八門,從書籍推薦、活動分享、遊戲轉播到美食介紹的實況,可說是應有盡有。 

要提到這股影音直播的熱潮,就不能不提到開風氣之先的Twitch。Twitch是一個國際的遊戲軟體影音串流平臺,2011年6月從Justin.tv之中切割出來獨立開臺。這個平臺不但可供玩家發佈遊戲過程的實況,也提供遊戲賽事的轉播。此外,還開闢聊天室讓觀眾們可以同步進行互動。

Twitch除了遊戲內容的串流,也允許實況主進行創意、音樂與社交聚餐(Social Eating)等不同主題的直播。於是,有人利用Twitch平臺分享自己作畫的過程,也有人把餐桌上的風景搬到網路上頭來。

因為看好影音直播的巨大商機,全球電子商務巨擘亞馬遜公司在2014年8月25日,以9.7億美元收購Twitch。至此,Twitch納入亞馬遜的麾下,也更加快了商業發展的腳步。 

也因為身為亞馬遜的子公司,所以在Kindle Fire等硬體之中,不難看到Twitch的蹤影。在甫落幕不久的年度TwitchCon大會中,Twitch更宣布觀眾將可以從iOS和Android平臺的Twitch串流媒體直播中,自行創建影音片段並分享。此外,Twitch還將於今年十月中旬推出新的影音剪輯功能。

Twitch的共同創辦人暨營運長Kevin Lin,提到行動遊戲直播僅是他們公司在戰略布局中的一環,而真正的目標是打造無所不在(ubiquitous)的影音環境,讓玩家、用戶可以隨時隨地使用不同的行動裝置、播放設備來收看Twitch的精采影音。

以往,Twitch在頻道中只是提供實況主的遊戲直播內容與過往的直播記錄。但從即日起,用戶也可以上傳自己的遊戲影音到Twitch平臺,顯見Twitch想要牢牢抓住玩家的眼球,更希望從中培養具有潛力的明日之星。 

另外,Twitch也將針對亞馬遜Prime的用戶,推出名為Twitch Prime的新服務。其中包括:每月可免費訂閱一個頻道、去除廣告、免費戰利品、新發佈遊戲折扣以及遊戲發行日免費配送等多元服務。

在今年的TwitchCon大會上,他們也公布了最新的營運數據:今年Twitch的平均觀眾數為62.2萬人,黏度最高的時間出現在4月份,高達206.1萬人。2016年,Twitch平臺上有200萬名的實況主播,其中合作夥伴也來到1.7萬人。這些主播直播了超過100億分鐘的遊戲內容,也靠Twitch平臺日進斗金。 

臺灣玩家也相當喜歡Twitch,我們可以從臺灣地區的流量高居全球第五看出端倪:每月不重複觀看人次高達450萬,更有上萬名即時直播節目的實況主,月觀看的時間也來到8億分鐘,真的相當可觀。

在愛立信消費者行為研究室(Ericsson ConsumerLab)提出的2016年十大熱門消費者趨勢之中,便提到串流媒體原生代的崛起。報告指出,青少年是最常觀賞YouTube影片內容的族群。而16到19歲的青少年中,有46%使用者每天平均花費一個小時以上使用YouTube。如果我們把Twitch比喻成是遊戲圈的YouTube,自然不難想像它的未來商機有多麼巨大。

透過直播與聊天室等互動機制的設計,Twitch平臺不但拉近了觀眾與主播的距離,也讓影音直播從專業電競玩家的小圈圈,逐漸拓展到一般消費者的生活圈。

Kevin Lin便曾說過:「我們因社群而生,透過實況主與粉絲互動創造共同體驗與娛樂感,成功把遊戲轉變為數位內容產業。」

Twitch聚焦於遊戲產業,把自己塑造成電競直播的權威媒介。他們非常重視玩家的參與感,並善用平臺技術來打造一個有機的生態系,進而形成平臺、主播和觀眾三方的強大連結。與其說Twitch是一個影音平臺,或許該說它是一個具有影音直播功能的新型態網路社群。

Twitch平臺的商業模式顯而易見,除了遊戲公司的廣告、合作拆分等收益外,Twitch更設計了訂閱與打賞的機制,讓觀眾可以用實質的方式回饋自己喜歡的實況主。其中,Twitch僅酌收部分作為平臺營運費用,大部分收入都歸主播所有。 

Twitch的商業模式十分清晰,但不難理解營運團隊懷抱著更遠大的目標,他們不以現況自滿,更想結合母公司亞馬遜的硬體實力,一舉攻佔消費者家中的客廳。想像那個場景,有朝一日當玩家大量使用亞馬遜的行動裝置或播放設備,再搭配Twitch的影音平臺,便可隨時隨地跨螢幕、裝置來收看各種精采的影音內容。甚至,再搭配亞馬遜擅長的電子商務,未來的娛樂、休閒、購物與商務應用,全都融合在一起了。

而這一點,也是Twitch之所以擁有10億美元身價的原因之一。 


Live stream (v.) (n.) 線上直播
由live(現場)和stream(網路串流)兩個字組合而成現場直播的英文是live broadcast,網路直播時代來臨,livestream這個字的使用頻率更高,我們來看怎麼用。

BuzzFeed has signed a deal with Twitter to live stream an election special on the platform
BuzzFeed與Twitter簽下合約,將在Twitter平台實況轉播選舉特別報導。

More than 400 people attended yesterday's event, with over 4,000 people tuning in via livestream.
昨天的活動現場有四百人參加,同時有四千人於線上觀看。

本文收錄於英語島English Island 2016年11月號
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