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Please knock the door. 這樣說,為什麼錯了?

不想人沒敲門就闖進辦公室,Alan在他的門上貼了一個標語

"Please knock the door before entering."

這標語貼了好多年,雖然辦公室裡的老外來來去去,但從來沒有人告訴他這句話文法有錯。直到有一天他的外籍老師到他公司,敲門前看到這則警示,才告訴Alan:

這裡漏掉了一個介系詞on,這句話正確的講法是:

"Please knock on the door before entering."

藉機來說說敲門Knock這個有意思的動詞,它的意思是「敲」,但敲門為什麼不是knock the door而是knock on the door(也可以用knock at the door)? 

假如敲門是真的為了敲打那扇門,那你就可以用knock the door,但大部份敲門是為了引人注意,所以要加一個介系詞on或at,隔開動詞 (knock) 和它的受詞 (door),讓它們分得遠一點,暗示其中的非關聯性。

比較一下:

A. I knocked the nail into the wall.(我把釘子釘到牆上)
B. Somebody was knocking on the window.(剛才有人在敲窗)

Knock on the door其實很好記,做了這些解釋,只為了讓大家進一步熟悉語言的構成,發現它的趣味。 

除了Knock on/at之外,一起來看幾個很容易被忽略或用錯的介系詞

我想介紹我的老闆給您。

(X)  I’d like to introduce you my boss.
(O) I’d like to introduce my boss to you.

有一類動詞帶有「說」的成份,像say, speak, talk, explain, report, describe, mention, announce, propose, repeat,這些動詞不能接雙受詞。像:

向你問好。

(X)  Say you “hello”.
(O)  Say “hello” to you.

解釋這項規則給我聽。

(X)  Explain me this rule.
(O)  Explain this rule to me.

別把肥皂用完了,留一些給我洗。

(X) Don’t use up all the soap.  Leave me some to wash.
(O) Don’t use up all the soap.  Leave me some to wash with.

我們用肥皂來洗,而不是洗肥皂,所以是wash with soap而不是wash soap。Soap因為前句出現過了,可以省略,但with省掉句子就錯了。

高階主管一對一,學英文,有策略、有方法

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