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文/Ms. Bubble

和美國東岸比起來,西岸以lay back文化著名,但是一樣講求效率。我這麼看:東岸的投資銀行家們每周工作100小時,追求效率是因為沒有多餘時間可浪費。矽谷人追求工作效率,是為了將時間花在更美好的事情上,早點回家陪家人陪小孩,享受九點天黑前最後一趟bike ride,或者為自己爭取放空時間,躺到沙灘曬太陽。

開會半小時有結論,公司7點熄燈關冷氣

矽谷上下班的時間非常彈性,除非工程師趕著tape out(送交製造的最後步驟)或遇特殊狀況,平時七點公司就熄燈關冷氣。平均每周40小時的工作時數非常正常,不是朝八晚五,就是朝九晚六,有的公司時數更低。三點開始高速公路上就有回家車潮,四點同事陸續開始離開公司。

上班開會,通常以半小時結束,非常時期一小時。當然「大拜拜」形式的聚會,三小時到一整天的會都有可能。以PayPal為例,開會一定要有效率。遲到以五分鐘為限,主持人開始十分鐘內會把原因、目的、背景資料跟會議須要達成的目標講清楚。萬一半小時內無法達到共識,起碼在離開會議室的當下,與會者都會拿到action item,大家準備好了下次再來開會。

還掛在Facebook上?矽谷上班只談工作

公司沒有制式lunch break,忙碌的時候常常啃幾口三明治就繼續去開會了,偶爾有空也會跟部門同事一起去吃個比較長的午飯,譬如部門同事生日,就會開車到比較遠的餐廳吃個兩小時的午餐,但是平均來說40分鐘到一小時的午餐比較常態。

上班用通訊軟體很正常,像是Lync,IT部門甚至堅持幫每台電腦安裝。但目的是聊公事,大辣辣掛在臉書上面的舉動,就太格格不入了。

老闆願意給的休假彈性也很大。有些體貼的老闆會願意讓我們這些「新移民」們回台灣上班一到三個禮拜--不管在家工作,或進台灣辦公室。整體來說,一年大概有15-20天不等的假期,只要提出要休假,老闆通常都不會攔你,也沒有一定要多久之前取得同意等的規定。

仔細回想,我不覺得大家特別強調效率,在台灣上班時,效率反倒比較常被提起。總的來說,矽谷很自由,但是自由伴隨著責任。只要可以把份內工作做好,即便你一天中只「超級有效率地」工作了半天,剩下半天跑去玩耍,老闆同事也不會阻攔。

點餐、購物、退貨,一切得來速 

生活中也看得見效率。舉例來說,網路訂餐非常熱門,除了大家熟悉的得來速,許多餐廳有專門的取餐道,給線上訂餐的客戶。網路購物更是熱門,買錯尺寸,或是東西多買了,不用親自到現場退貨,只要把要退換商品放到箱子裡面,外面貼上原本賣家提供的回郵標籤,把東西丟到郵筒裡面,有時甚至可把箱子留在家門口給快遞,不久退款就會進戶頭。

矽谷的效率,有點像是「把時間花在刀口」上的感覺。我們願意花好幾個小時塞車去看勇士隊的總冠軍賽,但不願意花十分鐘做無意義的瑣事。「把生命浪費在美好的事物上」的心態,形成一種動力,讓矽谷人隨時在找尋更積極有效率的方式。■

 

                                                                        本文收錄於英語島English Island 2015年7月號

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