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【教授不點名】憂鬱的英文 “melancholy” 竟然是指「黑色膽汁」? –希臘構詞裡的顏色(下)

看上集

紅色

erythrocyte 紅細胞
erythro-「紅」+ -cyte「細胞」
erythrocyte(紅細胞)就是red blood cell(紅血球),作用是把氧氣輸送到各組織,並把二氧化碳帶到肺泡內。

Eritrea 厄利垂亞
eritr- = erythr-「紅」+ -ea = -ia「名詞後綴,表地方」
Eritrea(厄利垂亞)是東非的一個小國,位於非洲之角(Horn of Africa)的最北端,因其毗鄰紅海(Red Sea),故以Eritrea(字面「紅色之地」)為名。

再說黃色,構詞成分是xanth-(黃)。


黃色

xanthophyll 葉黃素
xantho-「黃」+ -phyll「葉子」
xanthophyll(葉黃素)能讓落葉樹的葉子在秋天轉黃,也能讓蛋黃呈現黃色。

Xanthippe 贊西佩,音標 [zænˈθɪpi]
xanth-「黃色」+ -ippe = hippo-「馬」
本義是「黃馬」。Xanthippe(贊西佩)是古希臘哲學家蘇格拉底(Socrates)之妻,後來也成了悍妻的代名詞。

接著再說綠色,構詞成分是chlor-(綠)。


綠色

chlorophyll 葉綠素
chloro-「綠」+ -phyll「葉子」
chlorophyll(葉綠素)主要的功能是進行光合作用,製造植物所需的養料。

chlorine 氯
chlor-「綠」+ -ine「名詞後綴,表生化成分」
chlorine(氯)是一種氣體,為鹵素(halogen)之一,呈黃綠色(greenish-yellow),刺鼻(pungent),有毒(toxic),可用來漂白(bleaching)、殺菌(disinfectant)。

鹵素有5個元素,氟(fluorine)、氯(chlorine)、溴(bromine)、碘(iodine)、砈(astatine,有放射性,自然界分佈極少)。halogen這個名稱蘊藏了鹵素的特性,亦即「生成」(-gen)「鹽類」(hal-,與salt同源)的物質。鹵素能和鉀(potassium)、鈉(sodium)等金屬元素反應,生成鹽類,故名。鹵者,鹽也,鹵素,鹽類的元素,鹵素這個中文譯名貼切,展現了halogen的核心概念。

因chlorine(氯)之故,本義是「綠色」的構詞成分chlor-,也有了「氯」的意思。

chloride 氯化物
chlor-「氯」+ -ide「名詞後綴,表化合物」
最常見的chloride(氯化物),無疑是sodium chloride(氯化鈉,字面「鈉的氯化物」),也就是食鹽。

hydrochloric acid 氫氯酸
hydro-「氫」+ -chlor-「氯」+ -ic「形容詞後綴」+ acid 「酸」
hydrochloric acid(氫氯酸)俗稱鹽酸,是氯化氫(hydrogen chloride,字面「氫的氯化物」)的水溶液(aqueous solution),是一種強酸(strong acid)。

交通號誌的erythr-(紅)、xanth-(黃)、chlor-(綠)到此為止,另有與其近似的rhodo-(粉紅)、chrys-(金黃)、cyan(青)。


粉紅色

rhodo-(粉紅)常見的衍生詞只有一個。

rhododendron 杜鵑花
rhodo-「粉紅」+ -dendr-「樹」+ -on「名詞後綴」
rhododendron(杜鵑花)的種類繁多,英文名稱的本義是「長著粉紅花的樹(灌木)」。杜鵑花的顏色多樣,或紅或白或粉,用粉紅來命名,有可能因其常見,也有可能純屬偶然。杜鵑花的另一個說法是azalea(映山紅)。

接下來是chrys-(金黃)。


金黃色

chrysalis 蝶蛹
chrys-「金黃」+ -alis「鞘;護套」
chrysalis(蝶蛹)是蝴蝶由幼蟲變為成蟲的過渡形態,因其顏色金黃而得名。蝴蝶有四個成長階段:egg(卵)→caterpillar(毛毛蟲)→chrysalis(蝶蛹)→butterfly(蝴蝶)。蝴蝶或蛾的蛹是chrysalis,一般的蛹稱為pupa。蝴蝶或蛾的幼蟲是caterpillar,一般的幼蟲稱為larva。

chrysanthemum 菊花
chrys-「金黃色」+ -anth-「花」+ -em-「名詞後綴,表結果或成品」+ -um「後綴」
菊花有不同的顏色,黃菊只是其中之一,不過如同上述的rhododendron(杜鵑花),可能因其常見,也有可能純屬偶然。


青色

cyan(青)是構詞成分也是單詞,顏色介於綠色和藍色之間,或可理解為greenish blue(藍綠色)。

cyanide 氰化物
cyan-「青」+ -ide「名詞後綴,表化合物」
cyanide(氰化物)是carbon(碳)和nitrogen(氮)的化合物,有劇毒。

cyanosis 發紺
cyan-「青」+ -osis「名詞後綴,表病變」
cyanosis(發紺)是皮膚呈青紫色的病變,因循環不良或血中缺氧引起,又稱青紫。

cyanic acid 氰酸
cyan-「青」+ -ic「形容詞後綴」+ acid「酸」
cyanic acid(氰酸)是無色、有毒、揮發性的強酸。

紅、黃、綠和粉紅、金黃、青(藍綠)的希臘文構詞成分講完了,最後介紹兩個由藍變化而來的顏色:iod-(藍紫)、glauc-(藍灰)。


藍紫色

iodine 碘
iod-「藍紫」+ -ine「名詞後綴,表生化成分」
iodine(碘)也是鹵素,紫黑色晶體,容易昇華。人類缺碘可引起甲狀腺腫大(goiter)。表「碘」的iodine也可指碘酒(正式名稱是tincture of iodine「碘酊」),是碘和碘化物的稀酒精溶液,棕紅色,用作消毒劑。

iodide 碘化物
iod- = iodine「碘」+ -ide「名詞後綴,表化合物」
iodide(碘化物)的詞根iod-因iodine(碘)而產生了語義引申。

iodize 加碘
iod- = iodine「碘」+ -ize「動詞後綴」
iodize(加碘)就是加了iodine(碘)或iodide(碘化物),常用於iodized salt(碘鹽)的語境中。碘鹽就是加了碘的食鹽,可以預防因缺碘而導致的症狀。

iod-(藍紫)結束。最後一個顏色是glauc-(藍灰)。


藍灰色

glaucoma 青光眼
glauc-「藍灰」+ -oma「名詞後綴,表腫大」
glaucoma(青光眼)是眼壓增高所引起的眼睛疾病,嚴重可能會導致失明。其症狀包含角膜水腫(-oma),呈灰綠色(glauc-),因此得名。

glaucous 藍灰色
glauc-「藍灰」+ -ous「形容詞後綴」
這個glaucous(藍灰色)可以指顏色,也可以指「有白霜的」,描述水果(比如柿子、葡萄)表皮有一層白色的霜狀粉末。

這一期把顏色的希臘文構詞成分全都介紹完畢了,一共12個,我們到此為止。

文/曾泰元 (東吳大學英文系前系主任)

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語國一方 -- 作者:曾泰元
曾泰元,台大外文系學士,美國伊利諾大學香檳校區(University of Illinois at Urbana-Champaign)語言學碩士、博士,東吳大學英文系副教授、前系主任,曾在復旦大學外文學院擔任訪問學者。學術專長為詞典學 、英語詞彙、漢語文化特色詞英譯。曾參與編纂數本英漢詞典與漢英詞典,發表過多篇學術論文,評論與隨筆經常見諸海峽兩岸各大報。個人網站:hugoscorner.blogspot.com