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【教授不點名】攝影Photography的本義是「光」的紀錄—希臘構詞裡的金屬、火、光(上)

【閱讀重點】

1. 「金」的希臘文構詞成分,就是英文單字metal (金屬),然而由metal構成的衍生詞並不多。
2. 「煙火秀」英文除了fireworks之外,還有一個專業字叫 “pyrotechnics”,由「火」、「工藝」的希臘構詞組合而成。
3. photo- 的本義是「光」,而攝影photography的本義其實就是「光」的紀錄。

「物質世界」類的希臘文構詞成分已經介紹了12個。我們依照慣例,溫故知新,先重點複習一下:

-ge- 地;地球
geometry 幾何;幾何學
apogee 遠地點

-heli- 日;太陽
heliocentric 日心的;以太陽為中心的
perihelion 近日點

selen- 月;月球
selenography 月理學;月面學

-aster/astro- 星;星球
disaster 災難
astrologer 占星師

cosmo- 宇宙
cosmopolitan 國際性的;世界性的;見多識廣的

anemo- 風
anemophilous 風媒的

hydro- 水
carbohydrate 碳水化合物

thalasso- 海
thalassocracy 制海權;海上霸權

-potam/potamo- 河
potamology 河流學

-nes- 島
Indonesia 印尼
-lith/litho- 石
Paleolithic 舊石器時代的

-ite 礦石
granite 花崗岩

 

「金」的希臘構詞,就是 “metal”

中國文化裡的「五行」 (five elements),是金 (metal)、木 (wood)、水 (water)、火 (fire)、土 (earth),是五種構成物質的基本元素。木、水、土的希臘文構詞成分,我們都已經陸續介紹過了 (木 = xylo-,水 = hydro-,土 = -ge-)。「金」的希臘文構詞成分,就是單詞的metal (金屬)。

由metal而來的常見衍生詞不多,我們簡單認識一下。

metallic 金屬的
metall- = metal「金屬」+ -ic「形容詞後綴」
metallic (金屬的) 另有引申義,也可以是「金屬般的」、「有金屬味的」、「金屬聲的」。

metaled (碎石鋪築的,美式拼法,或metalled,英式拼法) 容易讓人望文生義,產生誤解。metaled不是「金屬的」,而是描述道路「用碎石鋪的」,這裡的metaled來自road metal (鋪路碎石),常見的搭配是metaled road (碎石路)。

metallurgy 冶金
metall- = metal「金屬」+ -urgy「製作工藝」
冶金就是冶煉金屬,也可以是這門學問或技術 (「冶金學」)。 行業專家是metallurgist (冶金學家),形容詞是metallurgical (冶金的;冶金學的)。後面的成分 -urgy (製作工藝) 可拆成 -urg- (製作) 和 -y (名詞後綴), -urg- 和英文的work有關,是遠親。

metalloid 准金屬
metall- = metal「金屬」+ -oid「類;似;像」
准金屬亦稱類金屬,也稱半金屬 (semimetal),是介於金屬和非金屬之間的化學元素 (chemical element),常見的例子比如砷 (arsenic)。

metalliferous 含金屬的;產金屬的
metall- = metal「金屬」+ -iferous「含…的;產…的」
-iferous (含…的;產…的) 由3個成分所構成:-i- (連接母音) + -fer (含有;帶有) + -ous (形容詞後綴)。metalliferous常用於岩石或沉積物的語境裡,描述它們含金屬或產金屬。

metal (金;金屬) 到此為止。接下來我們一起看看五行的最後一員 -pyr- (火)。


煙火秀的專業字眼 “pyrotechnics”,就是「火」的「工藝」

pyromania 縱火狂
pyro-「火」+ mania「狂」
pyromania (縱火狂) 是當事人無法自我克制、強烈想要縱火的衝動和欲望,是一種心理疾病。這樣的人是pyromaniac (縱火狂患者),簡稱pyro。非心理疾病的故意放火是arson (縱火),這樣的人是arsonist (縱火犯)。mania (狂熱) 可以是獨立存在的單詞,也可以是置於單詞詞尾的成分,另比如kleptomania (竊盜狂),這樣的人是kleptomaniac (竊盜狂患者)。

pyrophoric 自燃的
pyro-「火」+ -phor「攜帶」+ -ic「形容詞後綴」
pyrophoric (自燃的) 也有「發火花的」的意思。希臘文構詞成分-phor (攜帶) 和拉丁詞根的-fer (含有;帶有) 有關,是遠親。

pyrotechnics 煙火秀
pyro-「火」+ technics「工藝」
pyrotechnics (煙火秀) 是個相對專業的字眼,一般說fireworks即可。煙火秀精彩炫目,所以pyrotechnics也引申為「精湛的演出;出色的表演」。technics (工藝) 的核心成分是techn- (技藝),也出現在technical (技術的)、technique (技術;技巧)、technology (技術) 等單詞之中。pyrotechnics (煙火秀;精湛的演出) 的形容詞是pyrotechnic (煙火的;出色的)。

Pyrex 派熱司玻璃
pyr-「火」+ -ex「後綴,常用於商品名」
Pyrex是一種耐熱的硬質玻璃,能耐高溫,用火直接燒也不會破裂。以-ex作為後綴的商品名還有許多,比如
Kleenex 可麗舒面紙
kleen = clean「潔淨」+ -ex「商品名後綴」

hyperpyrexia 高燒
hyper-「超」+ -pyrex- = -pyr-「熱;高溫」+ -ia「名詞後綴,表疾病」
-pyr- (火) 也可引申為「熱」、「高溫」,體溫超出正常的疾病,就是高燒,也就是體溫過高。

antipyretic 退燒的
anti-「對抗」+ -pyret- = -pyr-「熱;高溫」+ -ic「形容詞後綴」
antipyretic (退燒的) 就是對抗高溫的,也可以轉作名詞,意思是「退燒藥」。

ibuprofen (伊布洛芬,音標 [ˌaɪbjəˈproʊfən]) 是常見的消炎藥 (anti-inflammatory drug),能緩解疼痛 (relieve pain)、退燒 (reduce fever)。 「止痛藥」是analgesic (專業字眼) 或painkiller (一般字眼)。「退燒藥」除了antipyretic之外,也可用拉丁源的febrifuge。

-pyr- (火) 到此結束,金、木、水、火、土的希臘文構詞成分也就講完了。下一個成分和「火」有間接的關係,是photo- (光)。

文/ 曾泰元(東吳大學英文系前系主任)

閱讀下集

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語國一方 -- 作者:曾泰元
曾泰元,台大外文系學士,美國伊利諾大學香檳校區(University of Illinois at Urbana-Champaign)語言學碩士、博士,東吳大學英文系副教授、前系主任,曾在復旦大學外文學院擔任訪問學者。學術專長為詞典學 、英語詞彙、漢語文化特色詞英譯。曾參與編纂數本英漢詞典與漢英詞典,發表過多篇學術論文,評論與隨筆經常見諸海峽兩岸各大報。個人網站:hugoscorner.blogspot.com