回首頁
「服務他人是你住地球應該付出的租金。」– 穆罕默德‧阿里 (拳擊手)
"Service to others is the rent you pay for your room here on earth." -- Muhammad Ali, Boxer
文章搜尋
英語島Newsletter
天天閱讀英語島,在這裡感知世界,汲取英文的養分。
專欄最新文章
其他專欄
波蘭製造 -- 林蔚昀
林蔚昀,1982年生,台北人。英國布紐爾大學戲劇系學士,波蘭亞捷隆大學波蘭文學研究所...
台灣老妹在新加坡。相信幽默跟品味可以翻轉世界,雖然常被說不好笑跟你穿的是睡衣嗎。...
波蘭大小事 -- Stefanie
到了波蘭兩年,依然被波蘭深深吸引著。在台灣很挑食,在波蘭任何能吃的食物都來者不拒...
伊拉特的春天 -- 吳維寧
30歲到以色列自助旅行,做人生的第一次冒險,像愛麗絲一樣墜入奇幻世界。境中苦痛的種...
Online Library -- 線上圖書館
英語島上有創業家,設計師,文創人,科技人...,每個月品嚐他們的私房英語知識庫。...
回不了家的野熊 -- 2017-10-06
東南亞情歌 -- 梁東屏
前中國時報東南亞特派員,二0一二年退休,現為香港亞洲週刊、新加坡新明日報、新加坡...
世界精神 -- 世界公民文化中心
很多人問我們,你們在做什麼?我說,我們做「世界觀教育」。有人似懂非懂,什麼叫做「...
科技英文 -- 鄭緯筌
臺灣新竹市人,目前定居臺北,擔任專欄作家、企業講師與網路顧問。曾任風傳媒產品總監...
斜槓媽媽在歐洲 -- Carol Chen
凱若Carol Chen,在台灣出生成長,目前旅居歐洲。 創辦歡沁國際Celebration Worldwid...
The Best 10 Apps -- 英語島編輯室
我們常以滑手機填滿通勤、午休、還有許多面面相覷的尷尬時間,這些時間加一加,一天也...
來自商業背景的打工仔,因緣際會在中美洲長期出差,說西語的頻率快比英語高,在海拔15...
英語島跨文化系列講座 -- 英語島編輯室
從2018年開始,英語島每個月推行一次跨文化系列講座,主打「沉浸式」學習環境,讓英文...
巴黎不打烊 -- 何桂育
在法國唸書、工作、有家庭至今已經過了十幾個年頭。工作是一位設計師,為法國許多的品...
Money的3大進化史 -- 2019-01-10
$的說明書 -- 英語島編輯室
英語島1月號專題--【$的說明書】 最近的關鍵字「貿易戰」到底是怎麼一回事?看似是這...
中東有矽谷 -- 林梓聖
不務正業的財金系畢業生與典型射手座,閒不下來以致終年勞碌命,但樂此不疲。撲通跳進...
在日本關西留學的台灣人,大學時主修日文,目前在傳統古都專攻現代美術。身為一個零方...
波蘭生字簿 -- 周毖君
17歲去加拿大,21歲去俄羅斯、24歲來到波蘭,26歲和波蘭老公共組家庭。目前在亞捷隆大...
跳島東南亞 -- Whats Zach
喜歡聽故事、記錄故事,講故事。熱愛新聞工作。曾任印尼Metro TV華語新聞製作人、《聯...
瑞士觀察 -- 瑰娜
定居蘇黎世。在輔大主修法文輔系義大利文,又在蘇黎世修習德文。淡江歐洲研究所時代,...
經典演講 -- Speakers
英語島雜誌每期經精選一篇名人的經典演講,有的對歷史產生重大影響,有的改變了某些人...
臺灣長大,北京互聯網工作的陸漂一名,漂齡八年。 好奇心強、求生欲高,想去的地方不...
過土耳其日子 -- 土女時代
They call it chaos. We call it destiny. 曾有人用"They call it chaos; we call it...
YUNIQUE日本生活 -- 陳瓶顆
是個在日本廣告代理店奮鬥的女子,無聊就喜歡寫寫字畫畫圖,除了會在個人粉絲頁YUNIQU...
偽歐洲人閒晃札記 -- 偽歐洲人閒逛札記
Surya、PTJ、Zoe,三位在歐洲的臺灣留學生。不學無術、內心住著不安分的靈魂,同樣熱...
土生土長台北人,清華大學理工科系畢業,就因為單純的不想跟別人一樣,還有高額獎學金...
曾在台灣從事網路廣告業5年,現任英國零售業電子商務經理,從最初的Executive,到後來...
在倫敦醒來 -- Yvette
中央大學法文系畢業,倫敦大學學院(University College London)歐洲文化碩士。目前全...
台灣師範大學國文系博士肄業,領域專長西周金文、戰國楚簡文字研究。因先生工作關係移...
【摩洛哥.撒哈拉行腳】 法國社會科學高等研院(EHESS)文化人類學與民族學博士,...
一張圖搞懂 -- 一張圖搞懂
2017年1月開始,英語島固定每月出版兩本雜誌,一本是「英語島」,另一本是英語島的spi...
促銷活動 -- 世界公民文化中心
促銷活動專區...
Read Aloud -- Teachers
英語島每月精選一條國際消息,請跟著外籍老師念出來,一邊強化記憶力,一邊建立英文語...
2020 8月號 Glossary -- 2020-07-27
Glossary -- 世界公民文化中心
【單字用想的,不是背的】 有效增加自己的英文字彙量,就從我們已知的單字開始。以前...
金融英文 -- 鄭貞茂
現任國發會副主委,曾任金管會副主委、全國農業金庫總經理、台灣金融研訓院院長、花旗...
教授不點名 -- 史嘉琳
史嘉琳 Karen Steffen Chung 來自極冷的美國明尼蘇達州,從小跟爸爸學德文。高中開始...
非洲援外計畫及語言工作者,台北出生,政治大學英文系畢業,另通曉法文及土耳其文,深...
西 風歌 -- 張淑英
張淑英 現為清華大學外語系教授 (2019.08起從臺大外文系借調)。2013.08 - 2019.01擔...
語國一方 -- 曾泰元
曾泰元,台大外文系學士,美國伊利諾大學香檳校區(University of Illinois at Urbana-...
3 min business -- 李宜臻
此專欄一篇提供一個理論,只要閱讀3分鐘,就能實際運用在生活。 ...
戒掉爛英文 -- 世界公民文化中心
「戒掉爛英文」是世界公民文化中心源自於商業周刊上的專欄。我們常常接到讀者的意見是...
英語島教學實驗室 -- 英語島教學實驗室
什麼樣的學習文章讓4萬人分享?找出中文母語的人學英文的問題癥結-可能是學校老師教錯...
Eisland -- Eisland
今天網路最紅的影片是什麼?電影對白為什麼讓人念念不忘?天天看E-island,學英文無所...
下一站,世界! -- 下一站,世界!
他是怎麼進入這間公司的?從台灣出發,下一站就是世界。...
移動辦公室 -- 沒有問題 福爾摩斯先生
在台中出生長大,大學念商科卻莫名其妙栽進科技業當產品經理。30歲那年不知道哪根筋斷...
狂神之夢 -- Evonne
南投布農孩子們的老師,在山上每天陪孩子躺在操場看星星,躲在樹下看貓頭鷹,去年開始...
矽谷不是美國 -- Ms. Bubble
台灣安平漁村出了一個矽谷專家,ㄟ,別搞錯了,是食衣住行的專家。第二專長是在出差的...
3坪半咖啡館 -- LovelyShow Huang
現任《小case咖啡》與《小case食宴室》小闆娘。 小case由從事創新科技研究與品牌管理...
SISU雪國芬蘭 -- 陳煥雅
台北藝術大學戲劇系畢業,八年前成了「愛的移民」,跟隨芬蘭籍先生移居芬蘭,育有愛女...
英語科學家 -- 李政崇
資訊工程博士,現就讀音樂所碩士班。資料科學家以及業餘男中音,曾從事科普書籍翻譯,...
文化大頑童 -- William Blythe
When younger, I was under the false but not altogether unpleasant impression tha...
行動式金錢交流 -- 2017-02-16
把中國說清楚 -- 馬諦斯
數位編輯,在上海生活、工作、六年,攝影機是我的眼睛。人人都說上海這城市是世界的發...
Solo Singer -- 馬永欣
保持謙卑、享受學習,這是人在充滿智慧的環境裡的自然反應,這就是為什麼我們都愛旅行...
西班牙公寓 -- 胡嘎
13歲開始收藏每期世界電影,在報紙上圈電影時刻表,調鬧鐘在凌晨四點起床看。不過這次...
印度嬉遊記 -- 印度尤
喜歡以跳躍代替行走的人,走在磁磚路上會踩在框框裡的人,常被說是怪咖而自己也覺得自...
學校沒教的英文 -- 2015-03-09
J's Style Lounge -- Jasmine Chang
時尚生活部落客,有「牛仔褲達人」之稱,與許多國際時尚品牌合作撰文,目前為痞客邦化...
荷事生非 -- 荷事生非
穿梭「旁觀者」與「在地人」兩者身份間,「荷事生非」以五大主題深度介紹、討論荷蘭,...
柏林的派對教主 -- 2017-02-16
柏林相對論 -- 安琪拉
先是高中填錯志願,大學莫名保送進了德文系。在公關公司打滾四年後收到國外學校錄取通...
語言能量室 -- 陳芳誼
口譯是事業也是熱情,特別擅長翻譯啟迪人心的課程與演講,服務對象從企業家李察布蘭森...
 

2020上半年,從熱搜上的英文外來語讀起

2020年,一個有著對稱之美的漂亮數字,來臨前讓許多人都充滿了期待與嚮往,孰料剛跨進之後的1月,這個世界就出了個大狀況。中國武漢爆發了嚴重的新型冠狀病毒(novel coronavirus)疫情,最後演變成席捲全球的「特大流行病」(pandemic)。截至6月底,全世界約有1,010萬人確診,50萬人因此喪命。 

疫情及示威夾擊,美國當局告急

5月25日,在美國明尼蘇達(Minnesota)州的明尼亞波利斯(Minneapolis)市,一名非裔美國人喬治•弗洛伊德(George Floyd)被警察當街跪壓,導致窒息死亡,隔天開始,當地舉行了示威抗議,民眾的怒火如野火燎原,隨後擴散至美國全境乃至世界各地,甚至引發大規模的打砸搶燒與暴力襲擊,烽煙遍地,讓人看得怵目驚心。

美國情勢,動見觀瞻。全球首強的美國,新冠疫情也最嚴重。疫情還沒結束,一波未平一波又起,接著爆發了宛如無政府狀態的騷亂,簡直禍不單行。兩禍匯流交織,美國國內與國際的局勢不容樂觀。

2020下半場,世界能否扭轉劣勢?

2020年才過了一半,英文裡的一個拉丁文外來語「annus horribilis」(災難不斷的一年,音標 [ˈænəs həˈrɪbəlɪs]),就已經不斷在我的腦海裡盤旋。 「annus horribilis」的字面本義是horrible year(恐怖的一年),annus是year(年),annual(每年的)由此而來,horribilis是horrible(恐怖的),也是horrible最終的源頭。

1992年年底,英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)就用了這個說法來描述那一年:溫莎城堡(Windsor Castle)大火、長公主(Princess Royal)離婚、約克公爵(Duke of York)與夫人分居,威爾斯親王(Prince of Wales)與王妃分居。那一年的英國王室諸事不順,女王有感而發,這個「annus horribilis」(災難不斷的一年)用得貼切。

1992年,英國女王伊莉莎白二世發表演說片段

還是,2020年的下半年會逆勢翻轉,出現奇蹟,否極泰來,成為「annus mirabilis」(非凡的一年,音標 [ˈænəs məˈræbəlɪs])? 

英國詩人以annus mirabilis為題,紀錄非凡之年

「annus mirabilis」也是個英文裡的拉丁文外來語,字面本義是miraculous year(奇蹟般的一年),同一個annus(年),mirabilis就是miraculous(奇蹟般的)。這個說法由英國桂冠詩人約翰•德萊頓(John Dryden)首創,他在1667年以此為名寫了一首詩,詩中描述了1666年的倫敦大火(Great Fire of London),以及後來的第二次英荷戰爭(Second Anglo-Dutch War)英格蘭大獲全勝。

「annus mirabilis」(非凡的一年)本如英國文豪德萊頓所述,是個災難與奇蹟兼具、許多重大事件先後迸發的一年,不過由於mirabilis給了我們「奇蹟」的聯想,語義似有正向發展的趨勢,漸漸成了大家豎起拇指、驚奇讚嘆「了不得」的一年。

想掌握最新時事,就看《韋氏詞典》熱搜字

美國「梅里亞姆-韋伯斯特公司」(Merriam-Webster, Inc.,俗稱「韋氏出版公司」)的英文詞典出版舉世聞名,現在主推的招牌產品《梅里亞姆-韋伯斯特詞典》(Merriam-Webster Dictionary,俗稱《韋氏詞典》),是個免費使用的線上資源,內容以《梅里亞姆-韋伯斯特大學詞典》(Merriam-Webster’s Collegiate Dictionary)第11版為基礎,定期修訂更新,並增加了許多反映時代脈動的特色。

韋氏有個欄目叫「熱搜」(Latest Trends),反映了由新聞事件所驅動的詞語查找。2020年開始,就有好些外來語登上熱搜,幾乎都是拉丁文和法文。有些外來語融入英文較久、較深,已經感覺不到它們的異質性,譬如美國職籃NBA的超級球星柯比•布萊恩(Kobe Bryant)於1月26日墜機身亡,surreal(超現實的;離奇的)不久登上韋氏熱搜,這個英文單字就是借自法文。又如紐約州州長安德魯•古莫(Andrew Cuomo),3月24日提到紐約州的新冠肺炎確診人數屢創新高,用的apex(頂點;高峰)馬上登上熱搜,這個英文單字就是借自拉丁文。

2020前半的《韋氏》熱搜,反應川普執政爭議

2020前半年的韋氏熱搜,出現了幾個異質性較高的外來語,讓人兩眼一看,便發覺與英文格格不入。1月30日,在美國總統川普彈劾案的攻防中,川普的律師辯稱,如果對總統有利的對國家也有利,那麼總統就高於法律,不應受制於法律。哈佛大學的一名法學教授把這樣的論證喻為「l’état, c’est moi」(朕即國家,音標 [leɪˈtɑ sɛˈmwɑ]),引用了號稱是法國國王路易十四(Louis XIV)君權神授、王權至上的名言。前一半的l’état([leɪˈtɑ])意為the state(國家),後一半的c’est moi([sɛˈmwɑ])意為it’s me(就是我)。

無獨有偶的是,6月3日,韋氏熱搜又出現了一個法文外來語「j’accuse」(強烈譴責,音標 [ʒɑˈkjuz])。美國國防部前部長、海軍陸戰隊退役上將吉姆•馬提斯(Jim Mattis)投書《大西洋》(The Atlantic)雜誌,他痛斥川普,認為川普面對喬治•弗洛伊德之死所引發的示威活動言行乖謬,撕裂美國,讓美國人彼此對立。雜誌認為這篇投書是個非比尋常的譴責,編輯因此在導言裡用了來自法文的「j’accuse」(字面「我控訴」,英文作I accuse)加以描述。

這個「j’accuse」的典故意義重大,源自法國作家埃米爾•左拉(Émile Zola)致法蘭西共和國總統公開信、刊於1898年1月13日《震旦報》(L’Aurore)頭版頭條的大標題「J’Accuse...!」。左拉於文中為猶太裔軍官阿弗列•屈里弗斯(Alfred Dreyfus)申冤,認為屈里弗斯被控叛國,實乃天大的冤枉。最後,屈里弗斯獲得平反,冤屈得以洗刷,屈里弗斯事件也成了歐洲反猶太主義史上的重要篇章。

疫情肆虐,防疫相關的拉丁字也登上熱搜榜

韋氏的熱搜,也有兩個拉丁文的外來語。 

3月26日,梵諦岡(Vatican)新聞預告,因為新冠疫情肆虐,教宗方濟各(Pope Francis)即將舉行一場「urbi et orbi」(致全城與全球,音標 [ˈɝbi ɛt ˈɔrbi])的祝福。這個「urbi et orbi」是個拉丁文的片語,字面本義為「to the city (of Rome) and to the world」(致羅馬城也致全世界),是教宗在特定時節對全羅馬城和全世界的文告。這種祝福不常有,通常一年舉行兩次,一次在聖誕節(Christmas),一次在復活節(Easter)。今年爆發了新冠疫情,所以特別多舉辦了一場,為全人類祈福。 

4月17日,紐約州州長古莫主持了一場新冠疫情的新聞簡報,會中他用了「de minimis」(微不足道的;可忽略不計的。音標 [də ˈmɪnəmɪs]),強調紐約州的疫情嚴峻,相較之下,其他許多州的疫情根本微不足道,可以忽略不計。「de minimis」是個法律術語,絕大多數人都覺得陌生。古莫是奧爾巴尼法學院(Albany Law School)的法學博士(J.D.),不自覺地用了一個專業字眼,讓大家面面相覷,只得趕緊低頭查字典。

「de minimis」是個縮略語,源自拉丁文的法律原則「de minimis non curat lex」,字面的本義是「the law does not concern itself with trifling matters」(法律不理瑣事),也就是法律不管瑣碎之事,微罪不舉。de(關於,音標 [də])是拉丁文的介詞。minimis(最小;最少。音標 [ˈmɪnəmɪs])和英文的minimum(最小;最少)同源。non(不,音標 [nɑn])是個表否定的副詞。curat(音標 [ˈkurɑt])和英文的care(在乎;關心)、cure(治療;治癒)有關。lex(音標 [lɛks])是「法律」,legal(法律的;合法的)由此而來。

黑暗總會過去,2020或能成為「非凡」的一年

「l’état, c’est moi」(朕即國家)、「j’accuse」(強烈譴責)、「urbi et orbi」(致全城與全球)、「de minimis」(微不足道),我們透過韋氏熱搜的這4個外來語,看到了2020上半年的動盪不安。

7月到了,2020的下半年究竟會如何?延續?翻轉?到了歲末年終、回顧總結之時,不知這一年真的是「annus horribilis」(災難不斷的一年),還是有機會讓我們豎起拇指、驚奇讚嘆這個「annus mirabilis」(非凡的一年)?老天保佑!


文/ 東吳大學英文系副教授、前系主任 曾泰元

本文收錄於英語島English Island 2020年07月號
訂閱雜誌

加入Line好友 
語國一方 -- 作者:曾泰元
曾泰元,台大外文系學士,美國伊利諾大學香檳校區(University of Illinois at Urbana-Champaign)語言學碩士、博士,東吳大學英文系副教授、前系主任,曾在復旦大學外文學院擔任訪問學者。學術專長為詞典學 、英語詞彙、漢語文化特色詞英譯。曾參與編纂數本英漢詞典與漢英詞典,發表過多篇學術論文,評論與隨筆經常見諸海峽兩岸各大報。個人網站:hugoscorner.blogspot.com