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從「傳記電影」到「解鎖iPhone」都不可忽視的字根:-bio-

【閱讀重點】

  1. bio這個字根和「生命」有關,從記錄生命的「傳記」biography,到指紋解鎖iPhone的「生物識別技術」biometric,都有這個字根。
  2. antibiotic是治病用的藥劑「抗生素」;antibody是免疫系統產生的「抗體」,這兩個許多人會搞混,要留意辨別。
  3. 維他命B群從B1到B12都各有自己的名字,如果想挑戰自己,本文有延伸單字可以參考。

結束了構詞成分的第一大類「身體的各部位」,為數眾多的37個到此就都講完了。若把這十三講放進時間的框架來看,一個月一講,也都超過一年了。

這一期我們進入第二大類「自然世界」,講的是與自然世界有關的構詞成分。新的開始,大家加油!

自然世界有生有死,我們就從「生」開始。第一個成分是-bio-(生命;生活;生物;生物學)。

前情提要:為什麼字根、字尾要用連字號?

進入正題之前,容我再用點篇幅,複習一下符號、拼字的細節。構詞成分的連字號,是為了把英文單詞和構詞成分區隔開來的一個手段,也就是希望讀者不要誤把構詞成分當成英文單詞。譬如pus(膿)是英文單詞,-pus(腳)是構詞成分。

那連字號是什麼意思?連字號在前,代表前面要接其他的成分。連字號在後,代表後面要接其他的成分。連字號前後都有,代表這個構詞成分的前後都可以接其他的成分。萬一沒有連字號呢?那意味著這個構詞成分也是一個英文單詞,譬如dactyl(手腳指),作為構詞成分、英文單詞皆可,所以就沒有連字號了。

這種連字號的作法,是構詞分析的慣例,不是我的獨創。如果覺得連字號礙眼,難記,想要簡單一點,那沒問題,讀者大可在心裡把它丟到一旁,不管這些連字號,但要清楚知道,眼前的是構詞成分,不是英文單詞,而且位置可前可後,比較靈活。

構詞成分的拼字,也需要了解一下。構詞成分會有變體,也就是在不同的環境裡可能會有不同的拼法,這個概念可以從漢字來理解。譬如「水」,可以依此單寫,然作為部首,就常變成三點水的「氵」(如「江」),少數的情況也會變成「氺」(如「泰」)。構詞成分也是如此,譬如馬上就要介紹的-bio-,這是最常見的型態,不過其實最核心的拼法是-bi-,字母o只是個連接母音。除此之外,還有-biot-和-be的拼法。我做構詞分析時,對於構詞成分的變體,就不再重複解釋了。

背景說明結束,正題現在開始。

傳記biography是「記錄人生的著作」

biology是「生物學」(bio-「生命」+ -logy「學問」),本義是「研究生命的學問」。生物學家是biologist,從-logy(學問)到-logist(學家)是個規則變化。

biography是「傳記」(bio-「生命」+ -graphy「書寫」),本義是「書寫生命、記錄人生的著作」。傳記作者是biographer,從-graphy(書寫)到-grapher(書寫者)也是規則變化。biopic是「傳記片」,是講述特定人士生平的電影,由biographical(傳記的)和picture(電影)縮合而成。

biography(傳記)前面再加另一個成分auto-(自己),構成的autobiography就是「自傳」,自己的傳記,書寫自己人生的著作。

aerobics 有氧運動
aero-「空氣」+ -bi-「生物」+ -ics「學問;技術」
本義是「給生物體(此指人)供給空氣(特指氧氣)的技能」,這也是有氧運動的基本概念。表「生物」的-bi-和表「學問;技術」的-ics結合時,兩個i併為一個。

這裡的aero-(空氣)特別提一下。aero-或拼成aer-,可以是空氣、氣體、飛行,與air密切相關,常見的例子有:

aerospace 航空太空;航太
aerodynamics 空氣動力學
aeronautics 航空學

美國的NASA的全稱 National Aeronautics and Space Administration(國家航空暨太空總署),裡面的第二個詞就是。


amphibian 兩棲類
amphi-「二者;兩種;雙邊」+ -bi-「生活」+ -an「名詞後綴」
本義是「過著兩種生活的動物」,也就是水陸雙生的兩棲類。

形容詞是amphibious(兩棲的,-ous「形容詞後綴」),可以指動物,可以指軍事行動,也可以指工具或車輛。表「二者;兩種;雙邊」的amphi-,也有「環繞;四周」之意,因此amphitheater就是中間低,四周漸高、古希臘羅馬的「圓形劇場」,或引申為當代的「階梯教室」。

抗生素是antibiotic還是antibody?千萬別搞混

biotic 生物的
biot-「生物」+ -ic「形容詞後綴」
這是個專業字眼,與biology的形容詞biological(生物的,-ical「形容詞後綴」)基本同義。

biotic diversity(生物多樣性)比較正式,也作biological diversity,二者均較少見,更常縮略為親民、平實的biodiversity(bio-「生物」+ diversity「多樣性」)。

abiotic 非生物的
是biotic(生物的)的否定形式,也是個專業字眼。常見的搭配如abiotic environment(非生物環境),abiotic process(非生物過程)。

前綴的a-在不同場合有不同的意思,這裡代表否定,可理解為「非;無;不」,另如:

apolitical 無關政治的/對政治不感興趣的
a-「無」+ political「政治的」

asymmetry 不對稱
a-「不」+ symmetry「對稱」


antibiotic 抗生素
anti-「對抗;反對」+ biotic「生物的」
本義是「對抗(微)生物的」,後來也轉為名詞,指的是對抗微生物的抗生素。

抗生素有很多種,最為人所知的當屬penicillin(盤尼西林)。另外,antibiotic是抗生素,是治病用的藥劑,antibody是抗體,是身體免疫系統產生、具有保護作用的蛋白質,這兩個許多人會搞混,請留意辨別。
原來「維他命B群」的成員,每個都有名字。

probiotic是「益生菌」(pro-「往前;親近;促進」+ biotic「生物的」),本義是「促進有益的微生物生長的」。後來也轉為名詞,指的是「促進有益的微生物生長的菌種」,此即益生菌的本義。

biotin 生物素
biot-「生物」+ -in「素,表『生化成分』」
是維他命B群(vitamin B complex,也簡稱為B complex「B群」)的一種,即B7。

維他命B群是一群水溶性的(water-soluble)維他命。舉一隅以多隅反,下面列出常見的B群成員,給想挑戰自己的讀者參考:

thiamine (B1,硫胺)
riboflavin (B2,核黃素)
niacin (B3,菸鹼酸)
pantothenic acid (B5,泛酸)
folic acid (B9,葉酸,亦作folate)

symbiosis 共生
sym-「一起」+ -bi-「生活」+ -osis「名詞後綴」
一起生活,共同生活,就是共生。這本是生物學上兩種生物的互惠關係,彼此依賴,互蒙其利,後來也可引申到人、公司上面。形容詞是symbiotic(共生的)。

和symbiosis(共生)相反的是:

antibiosis 抗生
anti-「對抗;反對」+ -bi-「生活」+ -osis「名詞後綴」
指的是一種生物讓另一種生物受害的共生關係。形容詞是antibiotic(抗生的),與抗生素的拼法相同。

microbe 微生物
micro-「微小」+ -be「生物」
另一種說法是microorganism(微生物,micro-「微小」+ organism「生物體」)。有一門學科叫微生物學,英文是microbiology,是生物學的分支。

biometric:如果你用指紋解鎖手機,是時候認識這個字了

bionics 仿生學
bi-「生物」+ -onics「電子學,截自electronics『電子學』」
這是一門生物工學,研究的是把機電裝置放到人體,以取代或加強原器官之功能。形容詞是bionic(仿生學的)。

biome 生物群落
bi-「生物」+ -ome「群」
是動植物的生態社區,譬如草原、沙漠、雨林。後一半的成分-ome(群)和-oma(腫瘤)有關,指的是群聚而成的單位。

biomass 生物量
bio-「生物」+ mass「質量」
指的是在一定面積、一定體積之內的生物總量。

biometric 生物識別的
bio-「生物」+ -metric「測量的」
指的是用指紋、聲紋、虹膜、人臉等人體特徵來辨識人,是一門新興的技術。後面一半的成分-metric(測量的)有幾個變體,以前講「眼睛」的構詞成分(opto-)時介紹了optometry(驗光),後一半的-metry(測量)就是這裡-metric(測量的)的名詞形態。

其實它們的核心成分是metr(測量),長度單位「公尺」的meter(英式英文拼為metre)由此而來,因為公尺是用來「測量」長度、距離的國際標準。

biopsy 活組織切片
bi-「生物」+ -opsy「檢驗」
這是個常見的醫療檢驗手段,是由生物體內採取組織來做檢驗,俗稱切片、切片檢查,以前講「眼睛」的構詞成分(-opsy)時也介紹過。

biota 生物相;生物誌
biot-「生物」+ -a「複數後綴」
指的是一個區域所有的動植物(flora and fauna),複數名詞。一個區域所有的動物叫fauna,一個區域所有的植物叫flora,都是複數名詞。中文習慣講「動植物」,英文習慣顛倒順序,講flora and fauna。


「生化、生醫、生科」英文其實一看就懂

接下來幾個,都是以bio-「生物」做開頭,後面再接一個英文單詞,意思比較透明:

biochemistry 生物化學
chemistry是「化學」。在非正式的場合可簡稱為biochem(生化)。形容詞是biochemical(生物化學的),簡稱也是biochem(生化的)。

biomedicine 生物醫學
medicine是「醫學」。形容詞是biomedical(生物醫學的)。

biotechnology 生物科技
technology是「科技」或「技術」。在非正式的場合可簡稱為biotech(生技)。形容詞是biotechnological(生物科技的),簡稱也是biotech(生技的)。

biodegradable 可生物分解的
degradable是「可分解的」

biosphere 生物圈
sphere是「球體」。biosphere(生物圈)
指的是地球表面和大氣層適合生物生存的區域。形容詞是biospheric(生物圈的)。

biorhythm 生物節律
rhythm是「節奏」或「節律」,指的是生物器官活動的節律或週期性變化。

有人認為,生物節律會影響人的行為。形容詞是biorhythmic(生物節律的)。

生命,萬物之起源。表「生命」、「生活」、「生物」的構詞成分-bio-是個大家族,上面介紹的衍生詞已經不少,可是事實上還有許多,只是我省略沒講。學構詞成分,不管是來自希臘文還是拉丁文,除了牢記這些有如漢字部首的核心元素之外,就是要能擴展到我介紹的衍生詞,並能舉一反三,習得一種「沒學過,但可猜出個大概」的能力。我們一起繼續努力!

文/ 曾泰元(東吳大學英文系前系主任)

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語國一方 -- 作者:曾泰元
曾泰元,台大外文系學士,美國伊利諾大學香檳校區(University of Illinois at Urbana-Champaign)語言學碩士、博士,東吳大學英文系副教授、前系主任,曾在復旦大學外文學院擔任訪問學者。學術專長為詞典學 、英語詞彙、漢語文化特色詞英譯。曾參與編纂數本英漢詞典與漢英詞典,發表過多篇學術論文,評論與隨筆經常見諸海峽兩岸各大報。個人網站:hugoscorner.blogspot.com